La réglementation de l’achat des avions de chasse

La réglementation de l’achat des avions de chasse

Les capacités militaires de Taipei par rapport à Pékin ont chuté. Bien qu’une vente militaire ne changera rien à cela, les nouveaux chasseurs F-16v sont un pas dans la bonne direction – pour de nombreuses raisons.
Mise à jour: James Holmes, de l’U.S. Naval War College, est également l’auteur d’un nouvel essai sur ce sujet. Vous pouvez le trouver ici
Après un périple ardu de près de 20 ans, les États-Unis et la République de Chine, l’entité gouvernante de Taiwan, ont pris cette semaine les derniers arrangements pour la vente de 66 F-16 avancés à Taiwan. Évalué à quelque 8,1 milliards de dollars, il s’agit de la plus importante vente d’armes à l’île depuis des années. Son cours irrégulier reflète également les courants sous-jacents qui ont longtemps affecté les ventes d’armes et la relation plus large entre les États-Unis et Taïwan.
L’idée de vendre des F-16 plus avancés à Taiwan est née vers la fin des années 1990. L’armée de l’air taïwanaise a été confrontée à l’obsolescence du F-5, un chasseur des années 1960 conçu comme un avion léger et bon marché principalement destiné à l’exportation. Sur le continent, l’armée de l’air de l’Armée populaire de libération (PLAAF) avait commencé un effort de modernisation massif et ajoutait de plus en plus de Su-27 / J-11 avancés à son inventaire, ainsi que le HQ-9 avancé sol-air. missile. Il était clair que le F-5 ne survivrait probablement pas face à des chasseurs chinois de plus en plus sophistiqués et à des défenses antimissiles. Les gouvernements américain et taïwanais ont tous deux conclu que la meilleure solution serait de vendre les F-16C / D de Taiwan, qui étaient plus avancés que les F-16A / Bs vendus par le président George H.W. Bush à l’île en 1992. Le F-16C / D avait non seulement une avionique plus moderne, mais était mieux adapté pour entreprendre des missions de soutien au sol.
Malheureusement, la politique des deux côtés du Pacifique a entraîné des retards constants. En 2000, lorsque Chen Shui-bian du Parti démocratique progressiste (DPP) a remporté la course à la présidence de Taïwan, l’opposition du Kuomintang (KMT) au Yuan législatif (législature de Taïwan) a voté contre l’appropriation des fonds nécessaires à l’achat de F -16C / Ds. Les obstructions de la législature taïwanaise ont frustré l’administration George W. Bush, qui a finalement retiré la vente en 2005.
Lorsque Ma Ying-jeou est arrivé au pouvoir en 2008, il y avait un regain d’intérêt pour Taipei, mais l’administration Obama, déterminée à favoriser l’amélioration des relations avec la Chine et à obtenir la coopération de Pékin sur le changement climatique, a activement découragé la vente des F-16C / D. Ils ont plutôt opté pour un programme de modernisation de la flotte de F-16A / B de l’île. Bien que cela ait amélioré les 100 chasseurs F-16 déjà dans l’inventaire de la ROC Air Force, cela n’a rien fait pour remédier au vieillissement des F-5.
Enfin, après près de deux décennies, Taïwan sera en mesure d’acheter de nouveaux F-16. Ces nouveaux appareils, construits selon la norme F-16V, donneront à l’Armée de l’air ROC une infrastructure logistique rationalisée, puisque l’essentiel de son inventaire sera la plate-forme F-16. (Le reste sera composé de 100 chasseurs de défense indigènes produits dans le pays et d’environ 50 Mirage-2000.) Tous ces F-16 seront équipés du radar APG-83 Active Electronically Scanned Array (qui supprime l’antenne radar à déplacement mécanique »), verre cockpits, et un bus de données à haut débit et à haut débit pour gérer le plus grand flux d’informations. Le nouvel avion aura également des réservoirs de carburant conformes, qui devraient étendre leur autonomie et leur endurance sans réduire les charges d’armes.
Les nouveaux F-16, en combinaison avec les chasseurs améliorés, auront à la fois un impact sécuritaire et politique. Sur le plan militaire, cela renforcera la capacité de l’armée de l’air du ROC à défendre l’espace aérien taïwanais. Cela a été soumis à une pression croissante, et pas seulement des efforts de modernisation militaire en cours de la Chine. Pékin a également exercé des pressions manifestes. En 2019, les combattants chinois ont brisé un précédent de près de dix ans et ont commencé à traverser la ligne médiane du détroit de Taiwan. Ils ont depuis répété ces vols, plus récemment ce mois-ci. Le résultat a été une demande accrue de la force de combat de Taiwan, car les défenseurs de l’île ont dû brouiller des vols pour suivre et potentiellement contrer les opérations chinoises.
De même, Pékin a ordonné à ses forces aériennes et navales de faire le tour de l’île également. Des bombardiers chinois H-6 (la version chinoise du blaireau soviétique Tu-16) ont volé autour de l’île; Les forces navales chinoises, dont celles centrées sur le nouveau porte-avions Liaoning, ont également fait le tour de l’île. Cela place la côte est de Taiwan, autrefois considérée comme relativement sûre, carrément dans la ligne de mire de Pékin, nécessitant une couverture par les défenses aériennes de Taiwan.
Politiquement, la conclusion de la vente signale à la fois à Taipei et à Pékin que Washington continue de soutenir Taiwan et continuera à respecter les termes de la loi sur les relations avec Taiwan, qui stipule que les États-Unis continueront de fournir à Taiwan les articles militaires nécessaires pour sa défense. Ceci est vrai pour toutes les ventes d’armes, bien sûr, mais prend une plus grande urgence étant donné les efforts renouvelés de la Chine pour éliminer les derniers avant-postes diplomatiques de Taiwan.
Pékin et Taipei avaient convenu d’une trêve diplomatique informelle dans le cadre du renforcement des relations inter-détroits inauguré par Ma Ying-jeou en 2008. Avec l’élection de Tsai Ing-wen en 2016, cependant, les dirigeants chinois ont rapidement commencé à courtiser ces derniers. États reconnaissant toujours Taïwan, notamment la Gambie, le Salvador, le Panama, les îles Salomon et Kiribati.
Compte tenu des efforts de Pékin pour isoler Taiwan, les États-Unis jouent un rôle central dans la sécurité de Taiwan. C’est la seule grande puissance disposée à résister à la désapprobation chinoise et à fournir à Taiwan les systèmes nécessaires à la légitime défense. Les retards et les reports des ventes d’armes soulèvent des questions à Taiwan (et espèrent en Chine) que l’engagement américain pourra être influencé.
Du point de vue de Pékin, la vente est particulièrement malvenue compte tenu de l’impact du COVID-19. La mauvaise gestion de l’épidémie par la Chine, y compris le secret qui lui a permis de se propager à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine, ainsi que son refus de coopérer avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS), contraste fortement avec la réponse de Taiwan. L’île a pu limiter la propagation du virus sans avoir à recourir à des mesures autoritaires. Tout aussi important, les responsables de la santé taïwanais ont tenté d’avertir l’OMS, mais ont été ignorés, apparemment en raison de la pression chinoise.
L’envoi par la Chine d’équipements de protection individuelle (EPI) défectueux à divers autres États jette encore plus Pékin sous un jour négatif, et a conduit certains pays à se demander pourquoi Taiwan, par exemple, ne devrait pas être inclus dans des organisations telles que l’Assemblée mondiale de la Santé de l’OMS, baptême en avion de chasse alors que faire face aux menaces transnationales. Pour la première fois, un certain nombre de pays commencent à remettre en question tranquillement l’orthodoxie de Pékin selon laquelle on ne peut pas avoir de relations avec la Chine et maintenir un quelconque contact avec Taiwan. Une grande vente d’armes américaine contribue à rendre la croyance hétérodoxe encore plus acceptable.


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