Les nerds de l’aviation

Les nerds de l’aviation

Dans une friperie juste à côté de l’aéroport DeKalb-Peachtree d’Atlanta, une caisse en bois a attiré mon attention. Amy et moi passons une quantité disproportionnée de notre temps dans les magasins d’occasion. Beaucoup de voyages sont des bustes, mais il y a des moments où nous décrochons l’or. Parfois, je peux même le dire à l’avance, comme une fois lorsque nous sommes entrés dans une friperie à l’extérieur de Charlottesville, en Virginie, et avons annoncé: «Nous allons trouver une couverture rigide de« A Time to Kill »de Grisham ici», et nous l’avons fait. J’avais une intuition similaire à l’approche de l’affaire. Une carte de visite collée sur la boîte portait un logo familier, et j’ai fait sauter les fermoirs avec un souffle coupé.

La lumière a jeté un coup d’œil dans l’espace pour montrer les lignes d’un transport à turbopropulseur qui semblait familier mais pas tout à fait correct. «Modèle à l’allure farfelue d’un Fairchild F-27», ai-je pensé, et j’ai posté une photo sous-titrée de la même manière sur Instagram. Mon pote Adam Wright, un avide planespotter et pilote de ligne, m’a corrigé et m’a présenté l’homme avec toutes les réponses. J’avais trouvé un modèle unique du Fairchild-Hiller FH-227, et son ami Gary Orlando était très heureux de m’en parler.

« Gary et ses amis sont du genre à sortir et à lever les yeux pour attraper une traînée, puis à lancer une application pour voir quels vols sont au-dessus de leur tête avant de se diriger vers la voiture. »
Gary fait partie de ces âmes qui parcourent la terre tous les jours avec les yeux tournés vers le ciel. Ce n’est pas un pilote, mais il connaît le numéro de queue de presque tous les avions de ligne qu’il a déjà pilotés à bord. Il peut vous dire quelles compagnies aériennes ont possédé ces avions, combien sont dans leur flotte et des faits historiques notables sur presque toutes les conceptions qui ont été desservies au cours du dernier demi-siècle.

Gary et ses amis sont du genre à sortir et à lever les yeux pour attraper une traînée, puis à lancer une application pour voir quels vols sont au-dessus de leur tête avant de se diriger vers la voiture.

À juste titre, il est un agent de voyages; il est peut-être le vendeur le plus enthousiaste et le plus qualifié du transport aérien. Alors qu’il me racontait l’histoire du FH-227, sa passion dévorante a brillé de mille feux. Il voulait ce modèle quelque chose de féroce. Ensuite, le sujet du prix a été abordé. La passion s’estompa de manière audible.

Si cela vous donne une idée, quand il y avait un documentaire sur le crash d’un FH-227 de l’armée de l’air uruguayenne dans les Andes, les producteurs se sont directement adressés à Gary pour leur information. Il vit, respire, mange et dort des FH-227 – un choix étrange, le type mettant fin à sa production après seulement 78. Mais certains des opérateurs, comme Britt Airways, fréquentaient sa ville natale et il les voyait souvent.

Le modèle avait une connexion très spéciale. La carte de visite appartenait au directeur du marketing (avions de transport) de Fairchild-Hiller. C’est le modèle qu’il a choisi de présenter lorsqu’il a fait appel aux compagnies aériennes qui tentaient de conclure la vente. Ce modèle était la pièce maîtresse de chaque exposition de chiens et de poneys FH-227B. Il n’y avait qu’un seul endroit auquel appartenait le modèle.

Gary et moi avons trouvé un chiffre qu’il pouvait se permettre de payer.

Adam et moi avons élaboré un plan alternatif.

J’ai récupéré le modèle avant de partir en voyage, et au retour j’en ai acheté quelques-uns grandes boîtes et les a reconstituées en tant que conteneur d’expédition pour le modèle et son étui. Le gars de FedEx m’a donné un regard suspect pour la boîte de forme étrange, mais je lui ai dit qu’elle ferait le voyage. Il a été réalisé avec l’ingénierie d’un mécanicien A&P et le cœur d’un homme en mission. «Il survivra. Il le faut.

Un an plus tard, j’ai croisé la route en personne avec Gary pour la première fois. La convention Airliners International 2019 était à Atlanta, à quelques kilomètres de chez nous. Je suis descendu quelques heures avant l’ouverture du spectacle pour rejoindre Gary et mon ami Clint Cottrell, contrôleur aérien d’Atlanta, pour déjeuner dans un barbecue sur Virginia Avenue. Je n’avais jamais rencontré Gary, et Clint ne l’avait jamais rencontré non plus, bien qu’ils aient été modérateurs pour Airliners.net ensemble.

Blottis autour de la table, nous avons longtemps raconté des histoires, des hommes adultes avec l’énergie des enfants, tellement passionnés par l’idée de fuite et chacun apportant des perspectives différentes à la conversation. Gary a dit au Le reste de l’histoire sur l’arrivée du modèle FH-227, et à quel point cela signifiait pour lui était évident bien avant qu’il ne le dise. Renvoyant de l’humidité au coin de mes yeux, j’ai insisté sur le fait qu’il était temps de commencer.


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